Astma

Astma (łac. asthma, polski termin to dychawica) – przewlekła choroba zapalna dróg oddechowych z nadreaktywnością oskrzeli, prowadząca do nawracających epizodów świszczącego oddechu, duszności, uczucia ściskania w klatce piersiowej i kaszlu, występujących szczególnie w nocy lub nad ranem. Dominującym objawem astmy jest ostra duszność powiązana ze świszczącym oddechem. W Polsce problem astmy dotyczy 4 milionów ludzi, a zaledwie u około 30% chorych astma jest prawidłowo zdiagnozowana i leczona. U 5 do 10% pacjentów może przybrać ciężką, niekontrolowaną postać. Prowadzi wówczas do konieczności hospitalizacji i przyczynia się do dezorganizacji życia pacjenta. Chory boi się częstych napadów i tym samym przekłada się to na zaburzenia funkcjonowania, co w konsekwencji może prowadzić do rezygnacji z życia towarzyskiego i zawodowego.